Os prós e contras de um sistema de osmose reversa

A aplicação de um sistema de osmose reversa com a qual a maioria das pessoas está familiarizada é a purificação de água, para uso doméstico, municipal, industrial e médico. A tecnologia de osmose reversa envolve forçar uma solução contra uma membrana que filtra moléculas e partículas grandes, permitindo que o solvente (geralmente água) passe. O sistema é eficaz até certo ponto, com vantagens e desvantagens.

A osmose é o processo natural pelo qual uma solução atinge uma dispersão uniforme da matéria dissolvida por todo o solvente. O movimento das moléculas através da solução é chamado de osmose; a osmose reversa é alcançada exercendo pressão para forçar o solvente através de uma membrana com poros muito pequenos para permitir a passagem das partículas dissolvidas.

Usada inicialmente para ‘purificar’ a água do mar e depois para filtrar também a água doce, a osmose reversa (OR) é agora usada em muitos processos, incluindo a concentração de suco de frutas e xarope de bordo, produção de vinhos finos, obtenção de água do combustível etanol e fornecimento de um enxágue sem manchas em lavagens de carros. Existem unidades de balcão para fornecer água potável em casa, unidades portáteis para caminhantes e também para batalhões do exército, e sistemas capazes de fornecer água potável suficiente para uma cidade.

Os sistemas atuais variam em complexidade, mas consistem em etapas, ou etapas, na purificação de solventes, na maioria das vezes água. Primeiro, haverá pelo menos um filtro de sedimentos para reter partículas grandes que, de outra forma, obstruiriam os poros da membrana. Após uma ou duas etapas preliminares de filtragem, a água passa por um filtro de carvão ativado e depois é forçada contra a membrana. Depois de passar pela membrana, a água pode passar novamente pelo carvão e, finalmente, pode ser ainda mais higienizada por tratamento com cloro ou luz ultravioleta. Os sistemas podem ter apenas três ou até seis estágios.

Embora a osmose reversa seja hiperfiltração, capaz de remover a maioria dos poluentes químicos e até nucleares, ela não é 100% confiável contra bactérias, especialmente porque as membranas podem desenvolver vazamentos ou ficar comprometidas. Para ser seguro em usar este sistema em casa, comece com água tratada para bactérias, usando o sistema para filtrar o cloro e outros contaminantes que possam estar presentes.

Os custos iniciais de compra e instalação podem ser bastante altos e o sistema deve ser reparado regularmente. Se for usado um sistema de casa inteira, há muita água desperdiçada a ser descartada, estressando os sistemas sépticos e aumentando os custos da água. O sistema RO não recuperará mais de 30% da água que passa por ele, e o restante da água terá quantidades concentradas de poluentes. Outro fator que deve ser considerado é que o RO remove minerais saudáveis, bem como outras partículas.

Há também o problema de manter o sistema em perfeito funcionamento. A substituição dos filtros e da membrana deve ser feita escrupulosamente dentro do cronograma, e deve haver uma maneira de monitorar o sistema quanto a vazamentos. Testes periódicos de água podem ajudar a garantir que o sistema esteja fornecendo água limpa.

Um sistema de osmose reversa pode ter aplicações úteis em casa e em outras áreas, mas as complexidades do processo devem ser compreendidas e a qualidade de seu desempenho monitorada.

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