Entendendo os Bioplásticos. Um guia para termos de reciclagem

Termos comuns explicados

Existem quatro categorias principais que muitas vezes são confundidas ou mal utilizadas quando se trata de plásticos ou desperdício de alimentos:

Degradável

Biodegradável

Compostável

Reciclável

Também incluímos uma explicação sobre produtos oxo-degradáveis.

Degradável

Estes são plásticos ou polímeros que são tecnicamente ‘degradáveis’, ou seja, você pode decompô-los (com um martelo ou por um processo químico). Estes são à base de petróleo e não se decompõem em um aterro sanitário a menos que sejam expostos ao calor ou à luz solar, ou seja, se você os enterrar em um aterro sanitário, eles não se decompõem.

Talheres de plástico

Além disso, os subprodutos químicos produzidos por eles significam que não podem ser colocados com resíduos biodegradáveis ​​ou compostáveis, pois têm a capacidade de contaminar lotes inteiros de biomaterial.

Exemplo: garfos de plástico, garrafas de leite e sacolas plásticas descartáveis ​​feitas de polietileno de alta densidade (PEAD) e polietileno de baixa densidade (PEBD) usado para fazer filme plástico, sacolas plásticas grossas e brinquedos.

Produto recomendado: talheres de madeira descartáveis ​​de bétula ou sacos reutilizáveis.

Biodegradável

Estes são plásticos/polímeros que contêm aditivos que aumentam sua capacidade de se decompor mais rapidamente sob as condições corretas de presença de oxigênio. Esses aditivos permitem que microorganismos como bactérias, fungos ou mesmo vermes consumam o material, decompondo-o em água, dióxido de carbono (depois retornando à terra para completar o ciclo natural do carbono) e biomassa – outro nome para matéria orgânica.

Este termo, no entanto, tornou-se confuso, pois embora os produtos biodegradáveis ​​tecnicamente se decomponham mais rapidamente, ainda pode levar meses ou vários anos para que esse processo ocorra. Isso pode fazer com que a escolha de produtos com o rótulo biodegradável seja enganosa. Dica: procure um fabricante transparente que informe quanto tempo seus produtos levam para se degradar.Envirochoice Fresh View Container

Os produtos biodegradáveis ​​também têm o potencial de liberar metano (um gás de efeito estufa nocivo) se descartados em um aterro sanitário, o que significa que é extremamente importante classificá-los e reciclá-los em um centro de reciclagem dedicado ou colocá-los em suas lixeiras amarelas. Quando o metano é coletado adequadamente, no entanto, ele pode ser transformado em um recurso muito valioso (seu suprimento de gás natural é composto de metano, por exemplo).

Nota lateral: veja ‘Outros pontos abaixo’ para mais informações sobre material orgânico biodegradável.

Exemplo; bioplásticos, produtos de madeira ou papel, resíduos vegetais, borra de café.

Produto recomendado: Pratos descartáveis ​​Envirochoice.

Compostável

Estes são plásticos (também conhecidos como bioplásticos) que se decompõem em ‘ouro negro’ ou fertilizante rico em nutrientes sob as condições certas e controladas. Em vez de petróleo ou polímeros, eles são feitos de matéria orgânica já considerada ‘biomassa’, como milho ou óleos vegetais, e não contêm aditivos químicos.

De acordo com os padrões australianos, um produto pode ser rotulado como ‘compostável’ se 90% dele se biodegradar dentro de 180 dias após a compostagem.

O que não é amplamente conhecido é que, para completar totalmente esse ciclo de compostagem, os bioplásticos precisam ser compostados em uma instalação de compostagem industrial (como esta). Essas instalações fornecem a temperatura certa, umidade e rotação constante necessária para facilitar a quebra.

Embora você possa compostar esses produtos em casa, é improvável que eles se decomponham com sucesso em fertilizantes utilizáveis.

Exemplo: recipientes de bioplástico, xícaras de café à base de plantas, restos de frutas e vegetais.

Produto recomendado: Copos e tigelas Envirochoice enviro.

Plástico oxo-degradável

Esses plásticos contêm um aditivo especial projetado para se decompor sob condições ricas em oxigênio, calor e luz solar. Eles também não emitem metano à medida que se degradam.

O processo de degradação (cerca de 18 meses) é um tanto singular, pois, embora os produtos oxodegradáveis ​​sejam feitos de plástico/polímeros, uma vez expostos ao oxigênio, eles se tornarão quebradiços e se decomporão em uma forma que pode ser ingerida por microrganismos e, eventualmente, se transformar em dióxido de carbono e biomassa como produtos biodegradáveis.

No entanto, há um debate considerável sobre se o plástico oxodegradável deve ou não ser reciclado com produtos biodegradáveis, pois alguns dizem que eles têm a capacidade de afetar o processo de decomposição biológica desses produtos.

Exemplo: canudos oxo-degradáveis.

Produto recomendado: Em breve teremos canudos oxodegradáveis ​​desembarcando! Inscreva-se em nossa newsletter ou visite nossa página no Facebook para se manter atualizado.

Reciclável

Estes são produtos que podem ser reciclados em novos itens se colocados em sua lixeira amarela para coleta.

Exemplo: vidro, papel, plástico e metais. Mais informações sobre o que você pode reciclar aqui.

Reciclado

Estes são itens que foram feitos de itens que costumavam ser outra coisa.

Exemplo: recipientes de plástico para almoço, recipientes de papelão

Produto recomendado: Embalagens ecológicas recicladas Fresh View.

Outros pontos a serem observados sobre reciclagem/compostagem:

Matérias orgânicas como restos de comida e grãos de café emitem gás metano (25 vezes mais tóxico que o dióxido de carbono) se privados de oxigênio em um aterro sanitário. É aqui que o seu composto de jardim é mais útil!

Em caso de dúvida, deixe-o de fora. Se você não tem certeza se o seu item pode ser reciclado, é mais seguro deixá-lo fora da lixeira do que contaminar os produtos reciclados (mesmo que possa ser pego por classificadores).

Os recicláveis ​​incluem jornais, papel, revistas, papelão, garrafas e potes de vidro, recipientes de plástico como garrafas de suco, leite, sorvete, margarina e iogurte, alumínio incluindo latas de bebidas e bandejas de alumínio e latas de aço.

Junte os sacos de plástico macios e leve-os a um centro de reciclagem.

Algumas coisas, como tampas de garrafas de plástico ou facas e garfos de plástico, não podem ser reciclados, pois são muito pequenos para os classificadores, mas você pode colocá-los em um recipiente de plástico maior.

Sempre limpe seus recicláveis ​​antes de colocá-los no lixo e remova as tampas. Líquidos e ar aprisionado podem retardar o processo de reciclagem.

Você pode reciclar caixas de leite/soja na maioria das instalações. Certifique-se de enxaguar, secar e alisar estes.

A maneira mais fácil de reciclar é não precisar! Tente integrar produtos reutilizáveis ​​em sua vida, como sacolas de tecido e garrafas de água de aço inoxidável, tanto quanto possível.

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